Changer d’identité : L’éthique de la transplantation de visage

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Changer d’identité : L’éthique de la transplantation de visage

Le changement d’identité est souvent le premier problème soulevé lorsque l’éthique de la transplantation de visage est discutée avec des professionnels de la santé, des patients et le grand public.

Le visage, en tant qu’organe central de la communication, centre de l’attrait sexuel et moyen de reconnaissance immédiate par les autres, est directement lié à l’identité de la personne. Et changer de visage – et par association d’identité – est une question complexe qui doit être discutée.

Cependant, la question du changement d’identité est une question à laquelle les patients sont potentiellement confrontés. Les brûlures et les blessures graves entraînent une apparence du visage très différente à laquelle la personne doit également s’adapter.

L’identité changeante: similitudes dans la maîtrise de la défiguration et de la greffe du visage

Les patients qui ont subi une défiguration du visage, telle qu’une brûlure, mettent le point souvent le temps qu’il faut après un accident pour reconnaître les différences entre leurs visages. Cependant, au bout de nombreuses années, identité et apparence se confondent et les personnes qui ont vécu la défiguration – parfois plus longtemps que le visage d’origine – se familiarisent avec cette défiguration et sont optimistes quant à leur apparence altérée.

De ce point de vue, une greffe de visage représente un parcours similaire de changement d’identité, mais est fournie par la chirurgie esthétique du visage au lieu du processus de guérison naturelle. Une greffe de visage représente la même perte et le même processus d’ajustement que la guérison naturelle et peut durer de nombreuses années.

 

Le greffe de visage: gênant pour les patients et leurs familles?

Certains ont fait valoir que le fait de changer de visage et d’adopter une autre identité peut être extrêmement dérangeant; non seulement pour les bénéficiaires potentiels, mais aussi pour les familles de donneurs. Toutefois, selon les recherches, ce changement reste une source d’inquiétude tant dans la littérature que dans le grand public.

Les films populaires, tels que «Face Off», ne contribuent pas à donner une image sauvage et inexacte de l’issue probable de la transplantation faciale; notamment parce qu’ils ignorent le processus de guérison psychologique et physique.

Modéliser une greffe de visage: avant et après prévision

Peter Butler, responsable de l’équipe de transplantation de visage de la Royal Free London NHS Foundation Trust, et ses collègues, ont tenté de modéliser le changement d’identité impliqué dans les transplantations de visage en utilisant le laser et la photographie pour produire un modèle informatique de l’apparence probable après la chirurgie plastique.

Des chercheurs de Louisville ont utilisé une technique différente, mais les deux groupes suggèrent que l’image résultante, même si elle conserve certaines des caractéristiques superficielles du donneur, par exemple la pilosité faciale, produit un troisième visage avec une identité propre. Cela est logique dans la mesure où une greffe complète ou partielle du visage préservera toujours la structure osseuse sous-jacente du visage du patient.

 

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